Sprog i Norden - store eller små?

Måske synes du, at svensk, norsk, dansk og de andre nordiske sprog er små sprog - og ja, sammenlignet med kinesisk, engelsk, spansk, hindi og flere af de andre kæmper har de nordiske sprog ikke meget at komme med. På en topliste over verdens sprog havner svensk, norsk, dansk og finsk på omkring en hundredeplads. Islandsk, færøsk, grønlandsk og samisk ligger endnu længere nede på listen.

 

 undefined

 

I internationale sammenhænge har vi sjældent nytte af at kunne et nordisk sprog. Når vi rejser udenlands eller træffer mennesker uden for Norden, bliver vi nødt til at ty til at bruge et af de store verdenssprog, ofte engelsk. Et sådant sprog plejer man at kalde for lingua franca, hvilket henviser til det sprog, man tager i brug, når personer med forskelligt modersmål vil tale med hinanden. Det mest almindelige lingua franca i vores del af verden er engelsk.

 undefined

 

Men man kan også vende argumentet om. Når alt kommer til alt, er en plads omkring nr. 100 ikke så dårligt. Der er cirka 6000 sprog i verden, så de fleste sprog er betydeligt mindre end de største sprog i Norden. Sammenlignet med for eksempel livisk, mansjurisk og pitesamisk, som er tre af de hundredevis af sprog, som havde under 100 talere i slutningen af 2012, er de største nordiske sprog store og stabile. FN-organet UNESCO mener, at omkring halvdelen af verdens sprog er truede og vil uddø inden for en eller to generationer. Den trussel hviler ikke over svensk, norsk, dansk og islandsk. Der kommunikeres og skrives en masse på disse sprog hver dag. De tales på universiteter, skoler og i virksomheder. De bruges til breve, fagbøger, skønlitteratur og en masse andre tekster. Der er grammatikbøger og ordbøger, som beskriver, hvordan sproget ser ud. En ny generation af nordboere vil få et nordisk sprog som modersmål, og de kommer sandsynligvis til at føre sprogkundskaberne videre til deres børn. Sådan er det derimod ikke for livisk, mansjurisk og pitesamisk.

 

Stadigvæk mener mange dog, at de skandinaviske sprog er truede. Eksisterer en sådan trussel?

Forfatter: Fredrik Harstad

Skrevet i år: 2012

Illustratør/Foto: Norden i Skolen