Tekst
Video
Spill og lek
Konkurranse
Lydinnspilling
Oppgave
Lærerveiledning

Språkene i Norden - store eller små?

Kanskje synes du at svensk, norsk, dansk og de andre nordiske språkene er små språk - og ja, sammenliknet med kinesisk, engelsk, spansk, hindi og flere av de andre språkene som brukes av millioner, har ikke de nordiske språkene så mye å komme med. Hvis vi rangerer alle verdens språk etter antall brukere, så havner svensk, norsk, dansk og finsk på rundt hundredeplass. Islandsk, færøysk, grønlandsk og samisk blir liggende enda lenger ned på lista.

 

undefined 

 

I internasjonal sammenheng har vi sjelden bruk for å kunne et nordisk språk. Når vi reiser utenlands eller treffer mennesker som kommer fra andre steder enn Norden, blir vi nødt til å bruke et av de store verdensspråkene, ofte engelsk. Slike språk pleier man å kalle lingua franca, hvilket betyr at det er et språk man bruker når personer med forskjellige morsmål vil snakke sammen. I vår del av verden er det englsk som er det vanligste lingua franca.

 

undefined 

 

Men man kan også snu argumentet. Når alt kommer til alt, er ikke en hundredeplass på lista så dårlig. Det finnes cirka 6000 språk i verden, så de fleste språkene er betydelig mindre enn de største språkene i Norden. Sammenliknet med for eksempel livisk, mansjurisk og pitesamisk, som er tre av de hundrevis av språk som hadde under 100 brukere på slutten av 2012, er de største nordiske språkene store og stabile. FN-organet UNESCO mener at omkring halvparten av verdens språk står i fare for å dø ut i løpet at de neste en eller to generasjoner. Denne trusselen hviler ikke over verken svensk, norsk, dansk eller islandsk. Det kommuniseres og skrives en masse på disse språkene hver eneste dag. De snakkes på universiteter, skoler og i næringslivet. De brukes til å skrive brev, fagbøker, skjønnlitteratur og en masse andre tekster. Det finnes grammatikk og ordbøker som beskriver hvordan språkene ser ut. En ny generasjon nordboere kommer til å få et nordisk språk som morsmål, og vil sannsynligvis føre språkkunnskapene videre til sine barn. Slik er det derimot ikke for livisk, mansjurisk og pitesamisk.

 

Like vel mener mange at de skandinaviske språkene er trua. Finnes en slik trussel?

 

Forfatter: Fredrik Harstad

Utgivelsesår: 2012

Illustratør/Foto: Norden i Skolen